top of page

Дали ултрапреработените храни са опасни за здравето и бизнеса?


В баровете Hershey има полиглицерол полирицинолеат, а в зърнената закуска Cheerios - трикалиев фосфат. Нарастващото внимание към особените съставки в популярните закуски може да се окаже лоша новина за техните производители.

За "ултрапреработени храни" неофициално се считат тези, които съдържат съставки, които обикновено не се срещат в домашната кухня - например протеинови изолати или емулгатори. Терминът идва от начин на класифициране на храните, наречен Nova, който се появи в Бразилия преди повече от десетилетие.


Това е и нов начин на мислене за храненето. Вместо да се фокусира върху солта, захарта или други вредни хранителни вещества, Nova групира храните според това колко интензивно са преработени. Някои учени смятат, че промишлената обработка на храните сама по себе си може да е вредна и да насърчава преяждането.

Доказателствата са противоречиви, но се възприемат сериозно, включително на политическо ниво. Правителството на САЩ ще даде на американците нови съвети за хранене през 2025 г. в рамките на преглед, който се прави веднъж на всеки пет години. За първи път федерални изследователи и здравни експерти ще проучат връзката между свръхпреработените храни и риска от затлъстяване. Научният доклад се очаква тази година.


Големите хранителни компании наблюдават дебата отблизо. Залогът е голям: Продуктите, които попадат в категорията UPF на Nova, съставляват около 57 % от средната американска и британска диета, а при децата този дял е още по-голям.


Ако американците заменят една силно преработена закуска или ястие с прясна алтернатива, така че делът на ВМП в общия им хранителен режим да спадне до 47% до 2027 г., големите компании за пакетирани храни и напитки могат да очакват спад в продажбите от 7%, според оценките на Barclays. Ако американците се хранят повече като италианците, които в голяма степен отхвърлят ВМП, бизнесът на хранителните компании ще се срине.


Ултрапреработените закуски и ястия са изключително печеливши. Големите компании за пакетирани храни, сред които Kraft Heinz, General Mills и Nestlé, са постигнали среден оперативен марж от 17% през последните пет години, според данни на FactSet. Продавачите на основни хранителни продукти, като месните гиганти Tyson Foods и Pilgrim's Pride, са постигнали средно 6% за същия период. Пакетираните храни със запазени рецепти и търговски марки дават на компаниите повече възможности за повишаване на цените, отколкото храните, които не са били променяни, като например пресните продукти или месото.


Съществуват основателни причини за включването на някои съставки, които не бихте могли да намерите у дома. Според анализ на Barclays на 17 000 продукта в Walmart и Albertsons лимонената киселина е най-често срещаната добавка в хранителните стоки. Нейната цел е да удължи срока на годност и да предотврати разхищението на храна.


Освен това те правят хранителните продукти по-достъпни. Анализът на Barclays установи, че продуктите, съдържащи най-често срещаните консерванти, емулгатори и подсладители, са с 5% по-евтини от средното за категорията.


Някои силно рафинирани съставки заместват познати такива, които потребителите искат да избягват. Подсладители като сукралозата помагат на производителите да рекламират продуктите като такива с ниско съдържание на захар. Тъй като сукралозата е силно действаща, се използва само малко количество. Други промишлени съставки, като малтодекстрин, производно на царевицата, се добавят, за да заместят обема, който се губи при премахването на захарта.


Дори храни, насочени към потребители, които се грижат за здравето си - като овесено мляко и месо на растителна основа - могат да бъдат интензивно преработени, тъй като производителите се опитват да имитират вкуса, текстурата и миризмата на животинските продукти.


Има и причини, които нямат нищо общо с предпочитанията на потребителите, и сред тях преобладава цената. Силно преработените съставки често спестяват пари на големите хранителни компании, което повишава печалбата на акционерите. "Това е храна, създадена, за да носи печалби на пенсионните фондове... и се е превърнала в национална диета", казва Крис Ван Тулекен, автор на бестселъра "Ултрапреработени хора".


Тъй като производителите на закуски и безалкохолни напитки харчат от 15 до 25 % от приходите си за хранителни съставки, те винаги търсят преформулиране, което може да увеличи печалбата, без да променя вкуса. През 1984 г. Coca-Cola и Pepsi преминаха от подслаждане на напитките си със захар към високофруктозен царевичен сироп и оттогава печелят. Според данни на Министерството на земеделието на САЩ земеделските субсидии са помогнали цената на HFCS да остане средно с 33% по-ниска от тази на тръстиковата захар в периода 2000-2023 г.

Друга често срещана тактика за пестене на пари е замяната на скъпите животински мазнини с по-евтини растителни масла. Маслото на едро струва близо 6000 долара за метричен тон, докато палмовото масло е по-малко от 800 долара. Технологиите за преработка на храни могат да променят текстурата на маслата и да ги лишат от цвят и вкус. Това позволява продукти като палмовото масло - остра, червена течност в естественото си състояние - да се появят в печени лакомства и сладолед.


Инвеститорите в компаниите за пакетирани храни са загрижени за потенциалното въздействие на лекарствата за отслабване Ozempic и Wegovy, които изглежда притъпяват желанието на потребителите за пакетирани закуски. Ако отпор срещу ултрапреработените храни започне, те ще трябва да преработят още един неприятен риск.

bottom of page