top of page

За Римските жени



Колко много се знае за живота на жените в Древен Рим? От кърменето до необичайните режими за красота - жените, живели в Римската империя, са били изправени пред много от същите трудности като жените в съвременния свят. Имало ли е право момичетата да се образоват? И дали жените са можели да се развеждат със съпрузите си?


Кърменето и Фигурата


Богатите римски жени обикновено не са кърмили собствените си деца. Вместо това те ги поверявали на дойка - обикновено робиня или наета свободна жена - която имала договор за предоставяне на тази услуга. Соран, влиятелен автор на труд по гинекология от II век, предписва, че млякото на кърмачката може да бъде за предпочитане в дните след раждането, тъй като майката може да се изтощи твърде много, за да се храни. Той не е одобрявал храненето на поискване и е препоръчвал да се въвеждат твърди храни, като например хляб, накиснат във вино, на шестмесечна възраст. Соран също така изтъква възможните ползи от наемането на гръцка кърмачка, която може да предаде майчиния си език на бебето с кърмата.


Това обаче противоречи на съветите на повечето римски лекари и философи. Те твърдят, че майчиното мляко е най-доброто - както за здравето, така и за моралните качества на детето - с мотива, че кърмачките могат да предадат на бебето робски недостатъци на характера. Същите тези специалисти смятали, че жените, които не кърмят собствените си деца, са мързеливи, суетни и неестествени майки, които се интересуват единствено от евентуалните щети върху фигурата си.


Какво е било раждането в Древен Рим?


Когато пораснали, римските момичета си играели със собствена версия на куклите Барби. Детството за римските момичета свършвало бързо. Законът постановявал, че те могат да се омъжват едва на 12 години, като по този начин се използвали най-плодородните им години за раждане във време, когато детската смъртност е била висока. В навечерието на сватбата от момичето се очаквало да прибере детските вещи - включително играчките си.


Същите тези играчки можели да бъдат погребани заедно с нея, ако тя умре преди да достигне брачна възраст. В края на XIX в. е открит саркофаг, принадлежащ на момиче на име Креперия Трифаена, живяло през II в. в Рим. Сред вещите от гроба ѝ имало кукла от слонова кост със ставни крака и ръце, които можели да се движат и огъват, подобно на пластмасовите фигурки, с които някои малки момиченца си играят днес. Куклата дори била придружена от малка кутия с дрехи и накити, с които Креперия можела да я облече. Но за разлика от много критикуваните размери на съвременната Барби, куклата на Креперия имала широки бедра и закръглен корем. Явно посланието, което това момиче е трябвало да усвои, е било свързано с бъдещата ѝ роля на майка - постижението, за което римските жени са били най-ценени.


Римските бащи, а не майките, обикновено получавали попечителство над децата си след развод



В Древен Рим разводът е бил бърз, лесен и често срещан. Бракът е бил смазката и лепилото на обществото, използвано за улесняване на политическите и личните връзки между семействата. Въпреки това брачните връзки са могли да бъдат прекъснати в кратък срок, когато вече не са били полезни за едната или другата страна.


За разлика от днес, при развода не е имало правна процедура. Бракът на практика е бил прекратен, когато съпругът - или по-рядко съпругата - е казал това. Бащите също са можели да инициират развод от името на дъщерите си, благодарение на разпространената практика бащите да запазват законно попечителство над дъщерите си дори след брака. Това положение позволявало на семейството на булката да си върне зестрата, платена на съпруга, като по този начин се запазвало семейното богатство. Въпреки това някои съпрузи се опитвали да се възползват от законова вратичка, според която те можели да задържат зестрата, ако според тях съпругите им са изневерявали.


Възможно е понякога жените да са били възпирани да напуснат съпрузите си поради факта, че римската правна система е предпочитала бащата, а не майката в случай на развод. Всъщност римската жена не е имала никакви законни права върху собствените си деца - бащината връзка е била от първостепенно значение. Понякога обаче, ако това е било по-удобно за бащата, децата са живеели с майките си след развода и силните връзки на привързаност и лоялност са могли да се запазят дори след разпадането на едно семейство.


Известен пример за това е случаят с дъщерята на император Август - Юлия, и нейната майка Скрибония, която била отхвърлена в полза на третата съпруга на императора - Ливия, когато Юлия била новородена. Когато по-късно Юлия също е хвърлена в изгнание от баща си заради бунтарското си поведение, Скрибония доброволно придружава порасналата си дъщеря до остров Вентотене (известен по римско време като Пандатерия), където е прогонена.


Може би крокодил...може би крокодилска тор



Римските жени са били подложени на огромен натиск да изглеждат добре. Отчасти това се дължало на факта, че се смятало, че външният вид на жената служи като отражение на нейния съпруг. И все пак, докато жените се опитвали да се приспособят към младежкия идеал за красота, те били подлагани на подигравки за това. Римският поет Овидий (43-17 г. пр. н. е.) с радост порицава една жена, която се опитва да боядиса косата си нескопосано сама: "Казах ти да спреш да използваш изплаквания - сега само те погледни. Не е останала никаква коса, която да си заслужава да се боядиса." В друг сатиричен портрет на писателя Ювенал (ок. 55-127 г. сл. Хр.) се казва, че една жена е наказала с камшик фризьора, който е развалил къдравата ѝ прическа.


В Древен Рим очевидно е имало процъфтяваща козметична индустрия. Въпреки че някои рецепти вероятно биха спечелили предпазливо съвременно одобрение заради използването на признати терапевтични съставки като смачкани розови листенца или мед. Препоръчваните средства за лечение на петна включват пилешка мазнина и лук. Смлените черупки от стриди се използвали като ексфолиант, а сместа от натрошени земни червеи и масло се смятала за средство за прикриване на сивите коси. Други автори разказват, че крокодилският тор се използвал като вид руж. Възможно е тези практики да са просто злонамерени изобретения на сатирици, решили да се подиграят с безплодните опити на жените да задържат разрушителните сили на времето. Но от археологическите находки става ясно, че рецептите за някои козметични продукти са били наистина доста странни. Малък контейнер за козметика, открит при археологически разкопки в Лондон през 2003 г., съдържа остатъци от римски крем за лице на 2000 години. При анализа е установено, че той е направен от смес от животинска мазнина, нишесте и калай.


Римляните вярвали в образованието на жените...




Образованието на жените е спорна тема през римския период. Основните умения за четене и писане са били преподавани на повечето момичета от висшите и средните римски класи, докато някои семейства са отивали по-далеч и са наемали частни учители, които да преподават на дъщерите им по-напреднала граматика или гръцки език.


Всичко това е имало за цел да улесни бъдещата роля на момичето в управлението на домакинството и да я направи по-грамотна, а следователно и по-забавна компаньонка за съпруга си. Въпреки че от древността са запазени много малко женски текстове, това не означава, че жените не са писали. Писмата между съпругите на войниците, открити в римската крепост Виндоланда на Адриановия вал, илюстрират нещо от оживената социална сцена на живота на границата и знаем, че майката на Нерон, Агрипина Младша, е написала мемоари, които - за голямо разочарование на историците - не са оцелели.


Много римляни обаче вярвали, че прекаленото образование може да превърне жената в претенциозна скука. Още по-лошо, интелектуалната независимост можела да се превърне в синоним на сексуална разпуснатост. Независимо от това някои елитни семейства насърчавали дъщерите си да развиват необичайно образована личност, особено ако семейството имало опит в интелектуалните постижения. Може би най-известният пример за това е Хортензия, дъщеря на големия съперник на Цицерон в съдебната зала Хортензий. Тя е една от малкото римски жени, които са били прославяни заради способностите си на оратор - постижение, което по традиция е било запазена територия единствено на мъжете. През 42 г. пр.н.е. Хортензия застава на ораторската трибуна на римския форум и красноречиво осъжда налагането на данък върху най-богатите жени в Рим, за да се подпомогне финансирането на войната.


Подобно на съвременните "първи дами", римските жени играят важна роля в политическите кампании на съпрузите си


Римските жени не можели сами да се кандидатират за политически постове, но можели - и играели - роля в повлияването на резултатите от изборите. Графити от стените на Помпей свидетелстват за жени, които призовават да се подкрепят определени кандидати.


Междувременно съпругите на политиците са играли роля, която не се различава от тази на съвременните съпруги на президенти и министър-председатели, като са популяризирали пред широката общественост образа на своите съпрузи като "семейни мъже". Повечето римски императори разпространявали идеализирани образи на себе си със своите съпруги, сестри, дъщери и майки из цялата империя. Монетите и скулптурните портрети са създадени, за да представят "първото семейство" на Рим като хармонична, сплотена единица, независимо от това каква е действителността.


Когато Август става първият император на Рим, той се опитва да запази илюзията, че остава човек от народа, като дава да се разбере, че вместо скъпи дрехи предпочита да носи прости вълнени рокли, ръчно изработени за него от неговите роднини. Тъй като обработката на вълна се е смятала за идеалното занимание за послушната римска матрона, това е спомогнало за изграждането на образа на императорския дом като убежище на успокояващо морално благоприличие.


Въпреки това, точно както и в днешния политически пейзаж, съпругите и другите роднини от женски пол на римските политици и императори можели да се окажат не само предимство, но и отговорност. След като през 18 г. пр.н.е. Август приема строг закон срещу изневярата, по-късно е принуден да изпрати собствената си дъщеря Юлия в изгнание по същото обвинение.


Не всички римски императрици са били интригантки и отровителки


Римските императрици отдавна са представяни в литературата и киното като отровителки и нимфоманки, които не се спират пред нищо, за да отстранят онези, които стоят на пътя на техните - или на съпрузите им - амбиции.


Известно е, че съпругата на Август - Ливия, го убива след 52 години брак, като намазва с отрова зелените смокини, които той обичал да откъсва от дърветата около къщата им. За Агрипина се твърди, че е извършила подобен акт срещу възрастния си съпруг Клавдий, като е подхвърлила смъртоносен токсин във вечерята му с гъби. Предшественичката на Агрипина - Месалина - третата съпруга на Клавдий, която е тийнейджърка, е запомнена най-вече с това, че е поръчвала смъртта на враговете си и с репутацията си на ненаситна сексуална чревоугодница, заради която дори е използвана като момиче от плаката на кампанията за борба с венерическите болести във Франция през 20-те години на ХХ век.


Но преди да се произнесем за вината или не на Ливия и нейните колежки императрици, си струва да разгледаме други римски разкази за смъртта на Август, които представят Ливия не като интригантка отровителка, а като предана и покрусена от скръб вдовица. Нещо повече, съществуват такива поразителни сюжетни сходства между предполагаемото участие не само на Ливия и Агрипина, но и на други римски императрици в смъртта на техните съпрузи, като съпругата на Траян Плотина и съпругата на Домициан Домиция, че трябва да се колебаем дали да приемаме тези източници за чиста монета.


Това, което е най-вероятно, е, че преработените истории, представящи съпругите на императорите като отровни предателки и заговорнички, всъщност са говорили за тревогите относно това колко близо са били тези жени до сърцето на властта в епохата на императорите. Там, където някога властта се е намирала в римския сенат, сега жените са председателствали домакинството, което е било и епицентър на управлението. Както веднъж каза първата дама на САЩ Нанси Рейгън: "В продължение на осем години спах с президента и ако това не ти дава специален достъп, не знам какво ти дава". Въпросът за това какво влияние са имали - и трябва да имат - жените в тази среда е вълнувал римляните толкова силно, колкото и нас днес.


Comments


bottom of page