top of page

Как един телевизионен сериал извади на бял свят опустошителния скандал с пощата във Великобритания


След години забавяне жертвите на една от най-тежките съдебни грешки в Обединеното кралство най-накрая са оправдани - благодарение на телевизионна драма.


Повече от 700 души са осъдени за престъпление, което не са извършили. Най-малко четири самоубийства. Жена, изпратена в затвора, докато е бременна. Фалити. Разрушени бракове, съсипан живот. Шокиращите подробности за една от най-тежките съдебни грешки в британската история се съобщават от години, но въпреки интензивните усилия на активисти и разследващи журналисти някак си остават в полезрението на по-голямата част от обществеността.


До миналата седмица. Завладяващият драматичен сериал на ITV "Г-н Бейтс срещу пощата", който започна да се излъчва на 1 януари, постигна нещо, което убягваше на политиците в продължение на десетилетие, като проби през мортала от бюрократични и правни забавяния и принуди правителството да действа.

Сериалът драматизира съдбата на стотици хора, които са управлявали клонове на пощите в цяла Великобритания и които са били несправедливо обвинени в кражба, след като дефектна ИТ система, наречена Horizon, е създала фалшиви липси в счетоводството им.


Между 1999 и 2015 г. пощенската служба безмилостно ги преследва по съдебен път за финансови загуби, които никога не са се случили. Някои от тях бяха вкарани в затвора, повечето изпаднаха във финансови затруднения, много от тях имаха проблеми с психичното здраве, а някои отнеха живота си.


Под натиска на министър-председателя Риши Сунак в сряда той обеща нов закон, който да оправдае и обезщети всички известни жертви - мащабна намеса, която има за цел най-накрая да въздаде справедливост след години на леден напредък.

Миналата седмица полицията изведнъж заяви, че ще разследва дали служителите на пощите, които години наред отказваха да признаят, че информационните технологии, които са принуждавали мениджърите да използват, са били виновни, трябва да бъдат обвинени. Междувременно една от бившите шефки, Пола Венелс, върна отличието, връчено от кралицата през 2019 г., след като повече от един милион души подписаха петиция с искане то да ѝ бъде отнето.


Всичко това остави един интригуващ въпрос: как едно телевизионно предаване постигна за една седмица повече, отколкото разследващите журналисти и политици за повече от десетилетие?


Матиас Фрей, професор по медии в Лондонския университет "Сити", твърди, че драмата показва продължаващата сила на наземната телевизия да променя обществените възприятия и да предизвиква "един от онези старомодни моменти, когато водата се охлажда", които подхранват по-широк обществен дебат.


Дори изпълнителният продуцент на сериала Патрик Спенс е изненадан от мащаба на реакцията. Преди излъчването на предаването той казал на екипа си, че не бива да се огорчава, ако рейтингът е скромен, предвид конкуренцията за зрителски аудитории.


В деня след началото на сериала колега му съобщава, че повече от 3,5 милиона души са гледали първия епизод. "Помислих, че съм я чул погрешно", казва г-н Спенс. По данни на ITV девет милиона души вече са гледали сериала.


Той смята, че шоуто неволно се е превърнало в драма за състоянието на нацията, изразявайки "една по-голяма истина, а именно, че не се чувстваме чути и не вярваме на хората, които би трябвало да ни подкрепят".


Случаят е още по-шокиращ, защото пощата е институция, вплетена в тъканта на британския живот, която е свикнала да бъде представяна в доброжелателна роля, както в популярното телевизионно предаване за деца "Пощальонът Пат".


През 2020 г. беше създадено официално разследване на скандала, а над 148 млн. паунда, или повече от 188 млн. долара, вече са раздадени на жертвите от компенсационни програми. През 2019 г. 555 управители на клонове успешно оспорват дейността на Пощенската служба във Върховния съд. Въпреки това от 700 наказателни присъди досега са отменени само 93 - бавен темп, който подхранва гнева на участниците в кампанията.


След излъчването на драмата на ITV се появиха още жертви, но десетки други хора починаха, преди да получат обезщетение. Когато Horizon обявява, че сметките на клоновете са на минус, мениджърите са задължени по договор да покрият липсите.

Някои от тях плащат от собствените си спестявания, за да избегнат съдебно преследване, въпреки че са сигурни, че не са извършили нищо нередно. Други се признаха за виновни за по-леки престъпления, за да избегнат затвора, въпреки че бяха невинни.


Една от жертвите, Лий Кастълтън, чиято съдба беше представена в драмата, разказа пред Би Би Си, че сметката му в "Хоризонт" рязко се променяла от печалба към загуба и че повече от 90 обаждания на телефонната линия за помощ се оказали безполезни. По думите му Пощата е била "абсолютно твърдо решена" да не му помогне.


Докато новините за предполагаемите му нарушения се процеждаха в обществото, г-н Касълтън и семейството му бяха обвинени в кражби на улицата, дъщеря му беше тормозена в училище и разви хранително разстройство. Принуден да пътува далеч, за да търси работа, той спял в колата си.


Подобни истории са сърцевината на книгата "Г-н Бейтс срещу пощата", която е резултат от тригодишен труд. Истината за случилото се е "невероятна", казва г-жа Хюз, сценарист на шоуто. "Ако бях написала тези неща художествено, никой нямаше да ми повярва, хората щяха да изключат."


Героичният г-н Бейтс, изигран от Тоби Джоунс, е представен като уравновесен и неуморим герой, на когото - подобно на други жертви - от пощата са казали, че е единственият човек, който може да съобщи за проблеми с "Хоризонт".


Той намира други, сформира група от жертви и води делата им с оскъдни средства, като се бори с поредица от неуспехи, за да постигне изключителна победа в съда.

"Всеки харесва аутсайдерите, а ние имахме аутсайдери в пика", казва г-жа Хюз и добавя, че г-н Бейтс може да изглежда като лековат брадат почитател на истинската бира, но също така е "териер; той е мъдър, той е умен, той е много добър в планирането на бъдещето".


"В известен смисъл той е дар като персонаж, има сложност: идва часът, идва и човекът", каза тя. "Той е повел този дълъг поход на неразбраните и нечутите и е запазил чувството си за хумор."


Няколко политици бяха съюзници в каузата на жертвите, по-специално Джеймс Арбътнот, консервативен депутат (сега в Камарата на лордовете), който се бореше от името на избирател, несправедливо обвинен в кражба на 36 000 лири. Има и епизодична роля на друг консервативен законодател, Надим Захави, който играе себе си в драмата, разпитвайки г-жа Венелс, бившата шефка на пощата, по време на изслушване в парламентарна комисия.


За зрителите г-жа Венелс се очертава като твърдоглавото лице на пощите, човек, решен да защитава репутацията им, вместо да се ангажира с жертвите им - позиция, която е още по-изненадваща, защото тя е ръкоположена англиканска свещеничка (въпреки че през 2021 г. се оттегля от всякаква важна роля в църквата).


Fujitsu, японската компания, разработила системата Horizon, също е подложена на все по-голям натиск, като политиците се надяват да възстановят част от разходите за обезщетение на жертвите от фирмата, която все още има договори за милиарди лири с британското правителство.


Професор Фрей се опасява, че зрителите може да са видели "проста история за Давид и Голиат", докато адвокатите и политиците трябва да се борят с нещо по-сложно. Той вижда риск, че "натискът, който трябва да се окаже върху политиците, за да се изчисти тази бъркотия, може би се оказва по начин, който не е диференциран".

Г-жа Хюз също има опасения по този въпрос. "Надявам се, че ще постъпят правилно с всички наши прекрасни подгласници, но също така се надявам, че ще намерят начин да го направят така, че да не предизвикат допълнителни проблеми по веригата", каза тя. "Слава Богу, това не е моя работа."


Kommentare


bottom of page